CHATTERIE FAMILIALE DE MAINE COONS : LES MAINE COONS DU TEMPLE DE DAKKA: ELEVAGE SITUE DANS LA REGION TOULOUSAINE yeyettev31@gmail.com

Histoire et Légendes

Le maine coon est une race de chat à poil mi-long originaire de l'État du Maine aux États-Unis. Ce chat au physique rustique est caractérisé par sa grande taille, son museau carré, ses oreilles avec plumets et son poil mi-long. Il est à ce jour l'une des plus grandes races de chat domestique. Le maine coon est également la plus ancienne race naturelle nord-américaine

Le maine coon est probablement l'une des plus anciennes races naturelles nord-américaines. Plusieurs légendes décrivent les origines de la race. La plus répandue raconte que le maine coon est le fruit d'un croisement entre des chats et des ratons laveurs (raccoon en anglais), ce qui expliquerait leur couleur (la plus répandue est le brown tabby, c'est-à-dire tigré brun) et leur queue très touffue. Bien sûr, il est génétiquement impossible de réaliser un tel croisement mais la race garde de cette légende son nom.

La deuxième avance que le maine coon est un descendant des six chats angoras envoyés par Marie-Antoinette d'Autriche alors qu'elle préparait sa fuite pour échapper à la Révolution française. Ces angoras auraient été amenés sur le bateau Sally du capitaine Samuel Clough de Wiscasset avec les autres effets personnels de la reine. Les angoras se seraient ensuite mêlés aux chats de ferme locaux pour donner naissance au maine coon.

Une autre théorie avance que la race s'est développée à partir de croisements entre des chats de ferme locaux et d'autres chats à poils longs ou mi-longs importés d'abord par les Vikings aux alentours de l'an 1000. Le maine coon descendrait alors du chat des forêts norvégiennes, ce qui expliquerait leur ressemblance. Cette hypothèse est appuyée par la ressemblance entre turc de van, sibériens, norvégiens et enfin maine coons dont les origines géographiques correspondent aux déplacements des Vikings. Cette ressemblance avec le norvégien peut aussi s’expliquer par le fait que le climat hivernal de la Nouvelle-Angleterre et celui de la Norvège sont identiques et auraient donc conduit à sélectionner les mêmes spécificités physiques.

Au XIXe siècle, Mme Pierce, une des premières propriétaires de maine coon a également émis l'hypothèse que ces chats étaient arrivés sur les côtes du Maine par la mer, mais pas grâce aux Vikings, plutôt par les riches familles du Maine qui possédaient alors de luxueux bateaux et voyageaient beaucoup. Ils auraient ramené de leurs expéditions de nombreux animaux de compagnie exotiques, notamment pour amuser les enfants. La deuxième hypothèse de Mme Pierce était que des chats angoras furent embarqués à bord des bateaux marchands pour chasser les rats. Dans les deux cas, ils auraient débarqué sur la côte Est et se seraient mélangés aux chats locaux à poils courts.

Une autre possibilité est qu'ils aient été importés par les immigrants européens et aient su s'adapter aux conditions de vie et au climat difficile de la région.

En 1860, les fermiers du Maine, très fiers de leurs chats organisaient leurs propres expositions pour élire le champion. Le premier maine coon cité dans la littérature est un mâle noir et blanc nommé Captain Jencks qui appartenait à Mme Pierce. Cela remonte à 1861. Un peu plus tard, en 1895, ce chat de grande taille fit sensation au Madison Square Garden lors des premières expositions officielles des États-Unis et c'est d'ailleurs une femelle maine coon nommée Cosey qui remporta le concours. En 1897, une douzaine de maine coons participaient à une exposition à Boston. Au début du XXe siècle, la popularité de la race dépasse la Côte Est et atteint la Côte Ouest des États-Unis, puis tombe peu à peu dans l’oubli puisque jusqu'en 1950 la mode est aux persans et aux siamois, laissant de côté le géant américain. À la fin des années 1940, la race maine coon est déclarée un peu vite disparue. La popularité de la race s'accroît à nouveau lorsque deux éleveurs fondent le Central maine coon cat club en 1953. Trois ans plus tard, ce club écrit également le premier standard de la race. Les efforts paient puisqu’en 1960, la race a retrouvé sa popularité d’antan.

Le maine coon est officiellement reconnu depuis 1967 par l’American Cat Fanciers Association (ACFA) et la Canadian cat association (CCA). La Cat Fancier Association (CFA) tarde à reconnaître la race qu’elle refuse à plusieurs reprises entre 1969 et 1972. Il faut attendre 1973 pour que la fédération reconnaisse la race de façon provisoire et 1976 pour une reconnaissance définitive. Entre temps, en 1972, les différents standards existants sont harmonisés au niveau national.

L'importation du maine coon en France date de 1981, mais la race ne prend son essor qu’au début des années 1990 et c’est également à cette époque que l’Allemagne la découvre. La Fédération internationale féline (FIFé) reconnaît la race en 1983 et le Governing Council of the Cat Fancy (GCCF) en 1986.

À l’heure actuelle le maine coon est très populaire. En 1988 en Angleterre, il était déjà dans les dix premières races avec 308 chats enregistrés. En 2008, il était à la septième place des races les plus populaires, toujours selon le GCCF et, contrairement à d'autres, il y reste depuis 15 ans. Au vu de l’augmentation du nombre total de chats de race, le nombre de maine coon a doublé pour qu’il puisse garder cette septième place.

Aux États-Unis, son pays d'origine, le maine coon se maintient à la deuxième place des chats de race préférés des américains depuis plusieurs années, et est officiellement la mascotte du Maine depuis 1985. En 2008, il représente la troisième race en termes de naissances enregistrées par la CFA

En France, il occupait entre 2003 et 2008 le quatrième rang avec plus de 2 000 pedigrees enregistrés, soit une augmentation de 97 % par rapport à 2003. Depuis 2008, il est troisième au classement des chats de race au LOOF et a devancé le chartreux. En 2011, selon les statistiques du LOOF, il devient de loin la première race de chats produite en France, avec 4843 pedigrees émis, contre 4222 pour le Persan, au deuxième rang, et 4034 pedigrees pour le Sacré de Birmanie, au troisième rang.

La race du maine coon, comme d'autres races populaires telles que le Persan et le Sacré de Birmanie, est désormais victime de son succès, et voit se développer de nombreux chats dits "d'apparence", notamment par le biais de sites d'annonces. Toutefois, sans pedigree LOOF, un chat né en France est considéré comme un « chat de gouttière », même si ses parents ont un pedigree LOOF (loi du 6 janvier 1999, décret du 28 août 2008) et ne peut prétendre qu’à l’appellation de chat de « type » ou chat « d'apparence ». Cette appellation n’apporte aucune garantie, ni morphologique, ni comportementale, mais signifie seulement que le chat ressemble à un chat de race persane ou siamoise, par exemple.

 Aujourd’hui, l’utilisation du terme « chat de race » pour un chat sans pedigree LOOF est considérée comme une tromperie par les tribunaux et l’éleveur peut être condamné.

 

LE STANDARD:

Le corps du maine coon est long et rectangulaire avec une large poitrine et une musculature puissante. La silhouette générale doit cependant rester équilibrée et sans exagérations.

Ce félin est l’une des plus grandes races de chats au monde. Bien qu’on ait vu des maine coon pesant jusqu’à 15 kg, les mâles sont plus imposants (de 6 à 9 kg) que les femelles (de 4 à 6 kg), soit environ le double des chats de gouttière. Pour arriver à un tel poids, leur croissance est lente et dure plusieurs années (entre trois et cinq ans)

Les pattes sont solides, puissamment musclées et d’une longueur moyenne, accentuant l’apparence rectangulaire de la silhouette. Entre les pattes avant, le poitrail doit être large. Les pieds sont grands et ronds. La polydactylie, pourtant présente naturellement chez certains des chats fondateurs de la race, n’est pas reconnue par le LOOF et le standard français précise qu'un maine coon doit posséder cinq doigts à l’avant et quatre à l’arrière. Un nombre de doigts supérieur est considéré comme un défaut grave et éliminatoire en exposition. Les associations américaines et canadiennes acceptent ce trait où il est même particulièrement recherché. Il faut également noter une importante présence de touffes de poils entre les doigts, sans cela des pénalités sont accordées.

La queue est longue, repliée sur le dos, elle doit atteindre l’omoplate. Son diamètre est large à la base et la queue se termine en pointe. Elle doit être bien fournie de poils longs formant des mèches

Touffes interdigitales
 

Tête

La tête est de taille moyenne avec des pommettes saillantes. Vu de profil, le nez est légèrement courbé sans pour autant être marqué par un stop, par contre une petite bosse au bout du nez est tolérée, trop proéminente, elle est considérée comme un défaut. Le museau est fort et carré, ce qui en fait un trait caractéristique de la race. S'il est trop court, trop rond ou pointu, ceci est considéré comme un défaut pénalisant en exposition. Les yeux sont grands, ovales et placés en oblique bien espacés l'un de l'autre sur la tête. Lorsqu'un maine coon est attentif à quelque chose, les yeux peuvent paraitre plutôt ronds. Les couleurs acceptées sont le jaune, le cuivre, le vert et le doré dans toutes leurs nuances et sans forcément de relation avec la couleur de la robe. Les yeux vairons sont acceptés uniquement chez les maine coons blancs.

Les oreilles sont grandes et larges à la base, portées haut sur la tête. On doit pouvoir compter une largeur de base d'oreille entre les deux oreilles. Elles ne sont que modérément pointues mais des touffes de poils à leurs extrémités (plumets) sont très recherchées et souhaitables. Les mâles adultes présentent une évolution caractérisée par un élargissement de la tête qui fait paraître les oreilles plus petites et plus basses.

Robe et fourrure

La fourrure, de longueur inégale sur le dos et les flancs, est toutefois mi-longue, elle offre une bonne protection naturelle. Une fourrure dont la longueur est d'égale longueur sur tout le corps est un défaut. Une collerette sous la gorge et une culotte sont appréciés. La texture est soyeuse et le sous-poil fin mais la fourrure doit toutefois faire le plus naturel possible. Toutes les robes traditionnelles (sauf le ticked tabby et le colourpoint) sont acceptées dans toutes les couleurs sauf le chocolat, le lilas, le cannelle (cinnamon) et le faon

Toutefois, les robes les plus recherchées sont le brown blotched tabby (brun marbré) et le brown mackerel tabby (brun tigré), avec ou sans taches blanches[3], celles-ci rappelant particulièrement l'aspect sauvage du maine coon ; viennent ensuite les black silver tabby et les blue tabby ou blue solide.Dans les robes uniformes on retrouve plus particulièrement des maine coon noirs, bleus ou blancs.

 

 

Caractère

En dépit de sa taille massive et de son allure rustique, son caractère est souvent qualifié de « doux géant ». Calme et indépendant, il préfèrera les personnes posées respectant son espace vital et n'imposant pas de limites trop strictes.

Il s’entend bien avec tout le monde même les étrangers et les autres animaux et sait faire patte douce avec les enfants.

Il a besoin de bouger mais n’a pas besoin d’un grand espace pour cela et la vie en intérieur peut lui convenir il ne va pas courir partout en renversant tout sur son passage ni grimper partout même s'il préfère quand même être dehors. Il peut facilement être habitué à être promené en laisse. Il aime rester assis à observer ce qui se passe autour de lui. Il se met souvent dressé sur les pattes arrière pour mieux observer ou pour attraper quelque chose.

Sans être très bavard, le maine coon aime « dialoguer » avec son maître. Il miaule peu, mais "roucoule".

Il est joueur et, comme les chiens, le maine coon peut être dressé à rapporter un objet pour que son maître le lui relance.

Indépendant et rustique, c'est un bon chasseur avec un instinct prédateur bien développé qui sait être autonome. Il aime aussi le contact avec l'eau par exemple en trempant une ou deux pattes avant dans l’eau pour boire et saute facilement dans l'eau pour se rafraîchir quand il fait chaud.

Les traits de caractère ne sont pas définis par les standards et restent parfaitement individuels et fonctions de l'histoire de chaque individu.

 

Les couleurs chez le Maine Coon

Les Unies:

La couleur de base du chat est le noir, s'il est rayé on le dit alors Brown tabby (ou black tabby dans certains pays).C'est la couleur la plus répandue chez tous les chats car c'est la couleur d'origine, les autres étant venus à force de mutation liées pas exemple à l'environnement (ex des chats dont le pelage devient couleur sable pour se camouffler dans le désert au fur et à mesure des générations): voici un chat brown tabby ou black tabby:

Blanc (White)/ Bleu (Blue) / Noir (Black): Ces chats possèdent souvent un marquage tabby lorsqu'ils sont chatons et qui disparaît avec le temps (appelé marquage fantôme), ce marquage est quasi-invisible voire invisible à l'âge adulte.
Il y a aussi les chats Roux (Red self) / Crème (Cream): ces derniers gardent le marquage toute leur vie mais les couleurs sont très proches et le chat paraît alors uni le plus souvent.

Les Torties:

Les torties ou écailles sont presques toutes des femelles (1/1000ème de chats mâles et pour beaucoup de ceux là ils seraient stériles).Les chattes torties possèdent le gène roux.

Le marquage Tabby:

Il existe 4 motifs Tabby (marquages); en effet Tabby signifie marqué, reste à préciser le type de marquage. Les chats brown sont des chats tabby, les brown torties sont aussi des tabby Les 4 marquages sont les suivants: Ticked (= tiqueté; très rare chez le Maine Coon mais représentatif des abyssins par exemple). Spotted : Les chats au marquage spotted ont des rosaces sur le corps, c'est une couleur qui fait la caractéristique des Bangals par exemple. Mackerel : le marquage tire son nom du maquereau car le motif ferai penser à ce poisson. Les épaules, flancs et cuisses du chat ont de fines rayures parallèles. Blotched: C'est la forme Tabby la plus répandue chez le Maine Coon, les tâches prennent alors la forme d'oeil de boeuf ou encore d'huîtres, d'ailes de papillons déployées

 

 

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Les Silver et Smoke:

Les silvers sont particulièrement appréciés en ce moment et on voit de très beaux sujets avec de superbes marquages. Le silver est un poil avec une base argentée. Le smoke est aussi intéressant car on a vraiment l'impression que le chat est couleur "fumée" Toutes les couleurs unies ont leur silver: red silver, cream silver, black tortie silver...

Les Particolores ou ...et blanc:

Toutes les couleurs peuvent avoir du ...et blanc, qu'elles soient solides (bleu/noir) ou silver. La quantité de blanc n'a pas spécialement d'influence sur la notation du Maine Coon, bien que de belles proportions soient très appréciées et mises en avant. Beaucoup de gens adorent lorsque le chat possèdent de jolis chaussons aux bouts blancs ainsi qu'un superbe plastron immaculé. On peut aussi trouver des chats avec beaucoup plus de blanc que de couleur, comme par exemple le marquage Van: seule la queue et la tête ont de la couleur

 

                                                                                                    Outcrossing

Ce terme désigne l'apport de sang extérieur. Il est utilisé par les éleveurs de maine coon qui travaillent à enrichir le pool génétique de la race actuellement très restreint.

Pour cela, ils travaillent avec les livres des origines américains qui sont encore ouverts, c’est-à-dire qui acceptent d’enregistrer des chats qui ne sont pas de race. Il existe en effet aux États-Unis des chats dont le phénotype est très proche du maine coon. Le chat choisi est alors enregistré dans le livre des origines sans que l'on en connaisse les parents et il est appelé « chat de fondation » ou F1. Il est ainsi incorporé à l'élevage et peut être accouplé avec d'autres « chats de fondations » ou avec des chats de lignées classiques

 Outcrossing = apport de sang neuf en anglais Faire du Outcross, C'est donc une volonté d'enrichir le patrimoine génétique de la race; 

voici une petite explication sur le Top5 et les Clones:

   La race du Maine Coon que nous connaissons actuellement est basée majoritairement sur 5 chats seulement, le Top5:

-Andy Katt Of Heidi Ho (20% de nos pedigrees) -Bridget Katt Of Heidi Ho (20%) -Dauphin de France Of Tati Tan (15%) -Tatiana Of Tati Tan (8%) -Smokie Joe Of Whittemore (7%) Ces 5 chats représentent 70% du patrimoine génétique des Maine Coon de lignées classiques.
Par la suite, un couple de chats Heidi Ho Sonkey Bill et Tanstaafl Polly Adeline dans les années 1970, vont produire une descendance très homogène; ces chatons possèdent alors 91% de TOP 5, on les appellent les Clones. Pour faire simple on obtient de très beaux spécimens mais avec une "carte génétique" presque identique et par conséquant peu viable = consanguinité !

Alors comment procède-t-on?

 On remarque donc qu'il est important d'apporter du sang neuf à la race. Aux Etats-Unis, à l'origine, le Maine Coon se définit comme un chat costaud aux poils mi-longs originaires du Maine(côte Est des USA) où il est appelé "shag" dans la région. Les livres des origines sont encore ouvert à la race dans certains clubs des Etats-Unis, ce qui permet de sélectionner de nouveaux chats directement dans leur lieu d'origine, dont le phénotype (l'apparence) respecte le standard officiel. Ainsi on obtient des chats fondateurs de nouvelles lignées, sans consanguinité et dont le but est de venir s'ajouter aux lignées dites classiques afin de redonner du souffle à cette formidable race. Peu importe ceux qui disent que le travail outcross est utile ou non, il s'agit d'une necessité pour la race, sans ce procédé le Maine Coon viendrait probablement à disparaître.

 

 

 

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Commentaires (1)

1. valérie 03/02/2010

cc la miss !!! parfait ton nouveau site encore mieux que le premier!
Gros bisouxx a toute la petite famille
a bientôt val

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